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¿VERDADERO O FALSO? LOS MITOS MÁS COMUNES SOBRE LAS ALERGIAS A LOS ALIMENTOS

¿Se pueden eliminar los alérgenos al cocinar los alimentos? ¿Puede alguien librarse de una alergia?

Te respondemos a estas y otras preguntas relacionadas con las alergias, de acuerdo a información de la Organización Mundial de la Salud (OMS), de la Agencia británica de Normas Alimentarias (FSA, por su sigla en inglés) y el Servicio Nacional de Salud de Reino Unido (NHS).

 

  1. Puedes tenerle alergia a cualquier alimento. ¿Verdadero o falso?

Verdadero, solo que hay unos cuantos alimentos que causan la gran mayoría de las alergias registradas.

 

Según un informe de la OMS, los ocho que generan las reacciones más frecuentes y más severas son:

 

los cereales con gluten

los crustáceos

los huevos

la leche

el pescado

los cacahuetes o maníes

la soja

los frutos secos

 

Según datos para Reino Unido, el 90% de las alergias del país son reacciones a esos ocho alimentos y estos otros seis: el apio, la harina de altramuz o de lupinus, los moluscos, la mostaza, las semillas de sésamo y el dióxido de sulfuro y los sulfitos, que son conservantes.

 

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  1. La gente que dice que es alérgica solo está exagerando. ¿Verdadero o falso?

 

Verdadero.

Una alergia a un alimento es una reacción grave del sistema inmunológico ante un alérgeno particular. Cuando ocurre, el sistema de defensa de nuestro cuerpo trata a las proteínas de los alimentos como si fueran una amenaza y genera para “defenderse” una serie de anticuerpos, como la immunoglobulina, que son los que causan los síntomas de una reacción alérgica.

 

En los casos más graves la alergia puede causar anafilaxia, que es potencialmente letal.

Las intolerancias a un alimento son menos graves, aunque pueden ser desagradables.

 

  1. “Solo un poquito no te hará daño…”. ¿Verdadero o falso?

Falso.

Una cantidad mínima puede desencadenar una reacción alérgica y retirar el alimento alérgeno del plato tampoco elimina el riesgo.

Hasta unos restos en el cuchillo “contaminado” pueden causar una reacción grave.

 

 

  1. Mediante la cocción se pueden eliminar los alérgenos de los alimentos. ¿Verdadero o falso?

Falso.

 

No importa durante cuánto tiempo se ha cocinado un alimento ni a qué temperatura.

 

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  1. Las alergias a la comida son poco frecuentes. ¿Verdadero o falso?

Falso.

 

Según datos de 2011 de la Organización Mundial de la Alergia (World Allergy Organization), entre 220 y 520 millones de personas sufren una alergia, es decir, entre un 3% y un 7% de la población global.

 

Ese porcentaje coincide con las cifras de Reino Unido, donde se estima que las alergias afectan al 5% de los niños y al 2% de los adultos.

Además, según el sistema de salud pública de ese país la prevalencia de alergias ha aumentado durante los últimos 20 años “por razones que no están claras”.

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